La propolis : produit de la ruche et des abeilles

La propolis désigne toute une série de substances résineuses et balsamiques, de consistance visqueuse, recueillies par les abeilles sur certains végétaux (notamment les bourgeons et les écorces de divers arbres). Ces substances sont ensuite rapportées à la ruche pour être modifiées en partie par l’apport des sécrétions d’abeilles (cire et sécrétions salivaires principalement).

Propolis : les bienfaits de la ruche et des abeilles

Dans nos régions, les principales essences d’arbres connues pour être productrices de propolis sont :

  • divers conifères (pin, sapin, épicéa)
  • plusieurs espèces de peupliers (qui semblent la source la plus importante)
  • l’aune (ou aulne)
  • le saule
  • le marronnier d’Inde
  • le bouleau
  • le prunier
  • le frêne
  • le chêne
  • l’orme

La récolte de propolis

La résine des bourgeons est utilisée par les abeilles pour produire la propolis

Résine d'un bourgeon

La récolte de la propolis par l’homme, directement à la source végétale, se heurte à des difficultés faciles à comprendre (comme pour le pollen d’ailleurs)… Vous vous voyez, vous, récupérer les minis gouttelettes de résine sur les petits bourgeons de plantes ?

Par contre, un certain nombre d’abeilles butineuses, spécialisées dans ce travail, la récoltent naturellement à l’aide de leurs pattes postérieures, sous forme de petites « pelotes » qu’elles ramènent à la ruche en vue de diverses utilisations majeures à la vie de celles-ci : construction, réparations, vernissage, stérilisation des rayons et des cellules, enrobage et embaumement des cadavres.

Il suffit alors à l’apiculteur d’en prélever au niveau de la ruche sans nuire à la colonie :

  • soit par raclage et grattage des cadres ou parois de la ruche
  • soit, beaucoup mieux, par l’utilisation de certains appareillages (grille en plastique souple ou en acier inoxydable) qui permettent d’obtenir une propolis de grande qualité

La quantité récoltée de cette manière est très variable du fait des nombreux facteurs qui conditionnent la propre récolte de la propolis par les abeilles, mais elle se situe ente 100 et 300g, en moyenne, par ruche et par an.

La propolis se conserve facilement dans de bonnes conditions sans impératifs particuliers.

Étude expérimentale de la propolis

La connaissance et l’utilisation de la propolis par l’homme, si elle est beaucoup moins ancienne que le miel, remonte tout de même à plusieurs millénaires. On lui reconnaît au moins depuis l’Égypte antique des propriétés médicinales curatives qui l’on fait utiliser très largement au fil des siècles, dans un cadre thérapeutique.

Mais cet usage ancestral n’a pu être expliqué et confirmé qu’au cours des dernières décennies, grâce à de très nombreux travaux scientifiques qui ont démontré :

– D’une part, son innocuité absolue et sa parfaite tolérance.

– D’autre part, la réalité d’un certain nombre de propriétés majeures :

  • Antimicrobien (bactériostatique et bactéricide), fongicide et peut-être virocide
  • Anesthésique très puissant (3 à 4 fois supérieures à celles de la cocaïne)
  • Cicatrisant notable par stimulation de la régénération tissulaire
  • Anti-inflammatoire non négligeable

– Enfin, des propriétés antioxydantes et phyto-inhibitrices qui seraient à même d’avoir des applications pratiques très intéressantes dans le cadre de l’industrie alimentaire.

Morceau de résine butiné par une abeille

Morceau de résine

Récolte de la propolis par les abeilles sur les bourgeons des végétaux

Récolte de la propolis

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Composition de la propolis

Globalement et généralement, la propolis recueille dans la ruche est constituée de :

  • 50-55% de résines et baumes
  • 25 à 35% de cire
  • 10% d’huiles essentielles
  • 5% du pollen de fleurs
  • 5% de matières organiques (dont diverses vitamines) et minérales (sous forme d’oligo-éléments)

De nombreux constituants ont été fractionnés et identifiés, les principaux étant de la classe des flavonoïdes, substances qui jouent un rôle considérable en thérapeutique.

On y trouve également la provitamine A et la vitamine B3 (ou PP), ainsi qu’un vaste échantillonnage d’oligo-éléments : aluminium, argent, baryum, Bore, chrome, cobalt, cuivre, étain, fer, magnésium, manganèse, molybdène, nickel, plomb, sélénium, silicium, strontium, titane, vanacium, zinc.

Propriétés et indications de la propolis

La propolis est un extraordinaire produit naturel récolté par l’abeille sur certains végétaux.

Du fait de ses propriétés antimicrobiennes (bactériostatiques, bactéricides et fongiques), anesthésiques, cicatrisantes, anti-inflammatoires et immunitaires, la propolis est d’une grande efficacité dans de nombreuses indications de la pathologie quotidienne.

Mais ceci fera l’objet du prochain article !
Rendez-vous donc la semaine prochaine pour voir un peu plus en détail les les propriétés et indications de la propolis.

« Beaucoup de choses renaîtront qui étaient depuis longtemps oubliées »

Horace (65 av. JC – 8 av. JC)

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